Wie man mit professioneller Kritik umgeht

Illustrated by Assa Ariyoshi
„Es geht ums Geschäft und nicht um Persönliches.“ – Tom Hanks, e-m@il für Dich (oder: Der Pate)

Sehr lange Zeit habe ich Kritik persönlich genommen. Ich habe nicht geweint oder nachgegeben, ich bin nicht zusammengebrochen, aber ich habe den Geist meines inneren, fiktiven Gangsterbosses heraufbeschworen und in jeder Kritik den Feind gesehen.

Ich habe mir vorgenommen, es „ihnen zu zeigen“ und ihnen durch meine Arbeit und durch mein Leben zu beweisen, wie falsch sie lagen. Mir gefiel es, jemand zu sein, der die Vorzüge einer Meinung persönlich diskutierte und denjenigen, der aus dem Rahmen fiel, bei Twitter blockierte. Ich bin stets sichergegangen, das letzte Wort zu haben und ich habe meine Arbeit mit der Idee, Produktivität würde den Untergang meiner Kritik bedeuten, angeheizt. Verletzte Gefühle oder einen turbulenten Nachmittag zu bekämpfen, indem man eine Deadline setzt, ist nichts Schlechtes. Professionelle Kritik als Kränkung aufzufassen hingegen schon.

Als ich im Jahr 2009 mit dem Schreiben begann, trug ich mein professionelles Herz auf der Zunge. Ich persönlich sah in der Kritik der Lektoren nicht nur mein Evangelium, sondern persönliche Angriffe auf mich und meine Arbeit. Wenn eine Idee abgelehnt wurde oder ein Beitrag korrigiert werden musste, betrachtete ich es als Abbild meines Versagens. Von E-Mails mit Überarbeitungsvorschlägen bekam ich Bauchkribbeln und die Kommentare der Lektoren waren für mich nur der Beweis, wie schlecht ich in meinem Job war.

Ablehnung war ein vollkommen anderes Biest. Während ich Überarbeitungen als Beweis betrachtete, dass meine Karriere ein absoluter Zufall gewesen sein musste, war Ablehnung für mich die Bestätigung, dass ich überhaupt nicht in die Branche gehörte. Natürlich würden meine Ideen nicht akzeptiert werden, dachte ich völlig dramatisch. Sie waren nicht gut genug. Ich war nicht gut genug. Und die Lektoren waren freundlich genug, mich das auch wissen zu lassen, indem sie sich weigerten, einen Ansatz anzuerkennen oder ihn zur Veröffentlichung freizugeben. Meine Ansätze waren so eng mit meiner Persönlichkeit verflochten, dass ich jedes Mal, wenn man meine Aussagen nicht mochte, dachte, man würde mich nicht mögen.
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WIR SITZEN ALLE ÜBER UNSERE TASTATUREN GEBEUGT UND WARTEN DARAUF, DASS UNS JEMAND AUF DIE SCHULTER TIPPT UND UNS SAGT, DASS ALLES VORBEI IST; SIE WISSEN, DASS WIR ES NUR VORGETÄUSCHT HABEN

Meine Erfahrungen als winziger Autor unterscheiden sich nicht von denen zahlreicher Anderer – in jeder Branche.

Das Hochstapler-Syndrom hat seinen Namen aus einem Grund: Irgendwann sitzen wir alle über unsere Tastaturen gebeugt und warten darauf, dass uns jemand auf die Schulter tippt und uns sagt, dass alles vorbei ist. Dass jeder Bescheid weiß und dass sie wissen, dass wir es nur vorgetäuscht haben und es an der Zeit ist, in den Teilzeitjob zurückzukehren, den wir gehasst haben. Mit jedem stark überarbeiteten Beitrag dachte ich, eine E-Mail mit der Bitte, nie wieder zu schreiben, rücke immer näher und näher. Kritik war für mich allgemeingültig. Es ging um Persönliches und ums Geschäft.

Aber es sind Momente wie dieser, in denen man eine Chance bekommt. Man kann entweder aufhören, zurückfallen und Trost in einfachen Dingen finden; sich selbst sagen, dass man es versucht hat und dass man gescheitert ist und dass einem keine andere Wahl bleibt, als Pizza im Bett zu essen und sich dabei Mädchen anzusehen. Oder man kann es einfach akzeptieren.

Ab etwa 2011 wurde ich besser im Umgang mit Überarbeitungen und Ablehnung. Manchmal habe ich Rückmeldung erhalten, manchmal wurde meine Arbeit mit Änderungen von Lektoren gewürzt, die einfach nur ihren Job gemacht haben. Zeitweise gab es überhaupt keine Überarbeitungen. Aber in keinem der Fälle ging es um Persönliches – es ging ums Geschäft. Ich habe angefangen zu akzeptieren, dass es zum Leben gehörte, gemäßigt zu werden und dass das Korrigieren die Aufgabe eines Lektors ist und dass die meisten Lektoren nur möchten, dass du dich besser anhörst. Die meisten Vorgesetzten möchten nur, dass du es besser machst.
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Illustrated by Assa Ariyoshi
In der Schule werden wir für jedes einzelne Werk kritisiert. Es ist die Aufgabe eines Lehrers, unsere Arbeiten mit dem gnadenlosen Rotstift anzustreichen und nicht nur die kleinen Fehler aufzuzeigen, sondern uns mit ausladenden Erklärungen zu sagen, dass wir es besser machen sollen – im Allgemeinen. Erinnern Sie sich an Schulzeugnisse? In denen nicht nur unsere akademischen Arbeiten, sondern auch unsere sportlichen und sozialen Fähigkeiten beurteilt wurden. Wenn man darüber nachdenkt, kann professionelle Kritik der Schulkritik nicht das Wasser reichen.

Im Einzelhandel werden wir für unseren Umgang mit den Kunden kritisiert – oder von den Kunden, was schrecklich ist und wobei es sich insgesamt um ein ganz anderes Biest handelt. Als ich einen Sommer lang in einer Zeitarbeitsfirma gearbeitet habe, wurde ich dafür kritisiert, zu laut zu reden und für meinen Umgang mit der Ablage und mit Excel-Tabellen. Als ich in einem Restaurant arbeitete, wurde ich für meine Arbeitskleidung kritisiert und dafür, dass ich in den ersten Tagen die Tischnummern verwechselt habe. Und als in in einer Bank gearbeitet habe, wurde ich kritisiert für... alles. Ich war sehr, sehr schlecht in der Arbeit in einer Bank und hätte vermutlich gefeuert werden müssen. Ich kündigte nach sechs Monaten.

Also ist es wahr: wenn wir Anfänger sind, egal in welcher Branche, können wir scheinbar nichts richtigmachen. Und wenn wir unseren Status als makelbehaftete Menschen aufarbeiten, realisieren wir normalerweise, dass es eine Menge zu lernen gibt, dass wir nicht perfekt sind – außer unserem Wunsch, es zu sein oder dem Glauben, es zu sein – und dass diejenigen, die Erfahrung mit professioneller Arbeit haben, es verdient haben, ihr Wissen durchzusetzen. Das bedeutet nicht, dass sie gemein oder grausam sein dürfen, aber sie haben das Recht, genervt zu sein. Ich werde ehrlich sein: Als ich neu im Einzelhandel war, habe ich aus Versehen meine Ladenschlüssel in einer Umkleidekabine eingeschlossen, wodurch wir die Vordertüren nicht abschließen konnten. Genauso wie mein Manager verärgert war, als ich einem Hochstapler aus Versehen 3000 US-Dollar erstattet habe.

IST ES ÄTZEND, AUSGERUFEN ZU WERDEN? ABSOLUT. ABER ES IST NOCH ÄTZENDER, FÜR EINE PERSON ZU ARBEITEN, DIE EINEM LIEBER DABEI ZUSEHEN WÜRDE, WIE MAN STOLPERT UND VERSAGT.

Der Grund dafür ist, dass professionelle Kritik nicht dafür da ist, um einen zu torpedieren oder zu ruinieren oder dazu zu bringen, sich zu fragen, warum man jemals dachte, einen Job bekommen zu können. Stattdessen ist das Feedback in jeder Branche normalerweise konstruktiv und bestätigt, dass man für eine Person arbeitet, die einem vertraut und einen ausreichend respektiert, um einen zum Erfolg zu führen. Ist es ätzend, ausgerufen zu werden? Absolut. Aber es ist noch ätzender, für eine Person zu arbeiten, die einem lieber dabei zusehen würde, wie man stolpert und versagt, als einem zu helfen, sich ein Fundament zu erschaffen. Wenn man Rückmeldung zu einem Fehler bekommt, ist es nicht persönlich gemeint.

Und wenn doch, was soll’s? Ich habe meine Jahre, in denen ich von Kunden und nicht idealen Managern angeschrien und später durch Veröffentlichungen stillgelegt wurde, genutzt, um meine professionelle Rüstung genügend zu stärken, sodass ich, wenn ich nichts von einem Lektor hörte oder sofort abgelehnt wurde, verhindern konnte, einen Wutanfall zu bekommen und anfangen konnte, das wichtigere Bild zu sehen: Kritik richtete sich nicht unbedingt gegen mich. Und wenn doch, gab es nichts, was ich tun konnte. Jeder hat einen Vorgesetzten und ein Budget und es steht viel mehr auf dem Spiel als die konkreten Ideen oder Ansätze, die man versucht, voranzutreiben.

Und manchmal ist es leichter gesagt als getan. An Tagen, an denen ich müde oder kränklich bin oder einfach einen besonders schlechte Morgen habe, begegne ich E-Mails mit Überarbeitungen mit dem Bedürfnis, meinen Laptop ins Meer zu schleudern. Und dann zügele ich mich selbst und mache weiter, auch wenn von einem Natürlich-Blond-Gefühl – „Ich werde euch zeigen, wie wertvoll Elle Woods sein kann!“ – begleitet ist.
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